2006-12

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ドラゴンクエストⅨ ニンテンドーDSで発売

DQ9

すでにTVやニュースサイトなどで報じられている通り、スクウェアエニックスの新作ゲーム「ドラゴンクエストⅨ」が、携帯ハードのニンテンドーDS(N-DS)で発売されることが決定しました。

最初に報道を見たときは、正直意外に思いました。ドラクエといえば、家で腰を落ち着けてプレイするゲームの代名詞みたいに思っていましたから。
ただ、冷静に考えてみれば、以前からドラクエは、
「発表時に一番売れて普及しているハードで出す」
という公約を掲げていましたし、据え置きハードを見てみると、安心できるプラットフォームがひとつも無いという状況です。

すでに旧世代機であるPS2の市場はかなり冷えきっていて、前作「Ⅷ」以上の売り上げはとても望めない状態です。それに、PS2で出来る事は「Ⅷ」でやり尽くしてしまった感がありますし……。
SCEIの切り札であったPS3はスタートでつまづいてしまい、マイナスイメージでばかり報道されるという体たらくです。
じゃあX-BOX360はというと、発売から1年以上が経過しても売り上げは細々としていて、ダブルミリオンを狙える市場には程遠いのが現状です。
で、最後の選択肢として任天堂ハードとなったわけですが、据え置きマシンのWiiは好調な滑り出しとなったものの、まだまだ先が見えない状態で、現時点では判断できかねない……となれば、現在売れ行き絶好調のN-DSになるのは必然なのでしょう。

ただ、PS2の「Ⅷ」でゴージャスな絵と音楽に慣れてしまったファンの間からは不満の声も上がっているようですね。某サイトにアップされていたスクリーンショット画像を拝見しましたが、それなりに美しいグラフィックになってはいても、やはり据え置きハードの画面と比べると見劣りするかも……。
でも、半ばCG映画と化したFFと違い、ドラクエはもともとゲーム性やドラマ性で勝負してきたタイトルです。それほど問題にはならないのでは…というのが個人的な感想です。

あと、戦闘にアクションを取り入れるそうですが、これは賛否両論に分かれそうです。
シリーズも9作目となり、マンネリ打破のための改革なのかも知れませんが、従来のドラクエはコマンド選択式ゲームの代名詞みたいなものでしたから、寝っ転がりながらでもプレイできる…という利点が失われてしまう事も考えられます。

ハイビジョンの大画面で、実写と見まがうような美麗CGのフィールドを歩き回る……というような新作を望んでいた人や、ドラクエⅨを当て込んでPS3を買った人は、さぞガッカリした事でしょう。実際、2CHなどの掲示板などには怒りの書き込みをする人が後を絶ちません。
「あくまでゲームは子供のためのもの」というスタンスを貫いたという事なのでしょうが、シリーズが20年以上も続き、ユーザーの中心層を若返らせたいという狙いもあったのかも知れませんね。

まあ、実際のゲームがどんな仕様になるのか分かりませんが、発売されたら間違いなく売れるでしょうね。ゲーム市場の主流は完全に携帯ハードに移りつつあります。

今後、PS3はかなり厳しい戦いを強いられるのではないでしょうか?
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PS3盗んで…?警官に射殺

PS3

アメリカのノースカロライナ州ウィルミントンで、新型ゲーム機「プレイステーション(PS)3」を強奪した疑いで逮捕状が出ていた男子大学生(18)が警察官に射殺されるという事件が起きました。

この大学生は仲間とともに、先月17日に発売されたPS3を別の大学生から2台強奪したとされていて、今月1日に、警察チームが学生の自宅に踏み込んだ際、武器は持っていなかったけれど、PS3のコントローラーを持っていた可能性がある、との事。

ゲーム機が発端になって人の命が失われるという、何ともやりきれない事件ですね。
アメリカは銃に対する警戒がとても強い国ですから、この学生が手にしていたというコントローラーが、踏み込んできた警官には銃に見えたのかも知れません。

何だか、PS3に関して、ネガティブな報道ばかり聞かされているような気がします。

追悼 大神丈ノ助さん

今日、久しぶりにとあるサイトを覗いてみて驚きました。

90年代に人気を博した恋愛SLG「トゥルー・ラブストーリー」のファンサイトである
「トゥルーラブン」という名のサイトなのですが、中のカテゴリー先のリンクがほとんど削除されており、変だな…と思っていたところ、唯一残っていた掲示板に、
サイトの管理人でもあった大神丈ノ助さんが、8月に亡くなられていた事が記載されていたのです。

最初は「何かの冗談だろ?」と思ってしまったのですが、いろいろと情報を辿っていくにつれ、大神さんの訃報が本物である事を確認しました。

先日の実相寺監督、宮内氏の訃報に加えて、大神さんまで亡くなられていたなんて……。絶句してしまいました。8月に大神さんが亡くなった事を、不覚にも今日まで知らなかったのです。

実際にお会いした事はありませんでしたが、サイトに連載していた「トゥルーラブは世界一ぃぃ!」は楽しく読ませていただきましたし、サークル「はプロン団」から出版されていた同人誌も買いました。いろいろとトゥルー・ラブストーリー(TLS)を皮肉ったり茶化したりした内容の中にも、TLSに対する愛情をヒシヒシと感じられる作品でした。
本当に、今年は訃報が多いなぁ……。

大神丈ノ助さんのご冥福を、心よりお祈りいたします。

Wii 発売開始

Wii完売

今日から任天堂の「Wii」が発売開始となりました。
予想通り、初日出荷分は瞬く間に完売。店先ではいろいろあったようですが、PS3の時ほどの騒ぎにはならなかったようです。
地元のおもちゃ屋やデパートでもWiiは瞬殺状態で、次期入荷の予定も決まっていない状態でした。しばらくは品薄状態が続くと思われます。
N-DSLiteのように入手困難な状態が長期に渡るのは好ましくありませんので、速やかに増産体制を整えるのが最優先事項だと思います。

この年末商戦は、PS3、Wii、X-box360の三つ巴の争いになるわけですが、1年先行しているX-box360は未だ日本市場に受け入れられているとは言い難いです。先代X-boxの時よりはマシな状況ですが、厳しい戦いを強いられている事に変わりはないでしょう。
残るPS3とWiiの争いですが、双方とも生産体制がまだ整っていないので、年末年始の間にどれくらい出荷されるのか予想できません。店舗の側からすれば、あまりアテにするのも危険です。商戦のメインに据えられるのは次世代機よりも、確実に売り上げの見込めるN-DSだと思います。以前も書きましたが、Wii最大のライバルはPS3じゃなくてN-DSになるでしょうね。

今日はTVでもWii関連のニュースが流れました。
任天堂ハードのセレモニーに、かつて任天堂のライバルだったセガのキャラクターであるソニックが立ち会っていたのを見て、何だか物悲しい気分になったのは私だけでしょうか。
ソニック


店先にいたルイージの被り物をした人物が、実はスタッフでも何でもない侵入者だったなんていう噂も聞きましたが、詳細は分かりません。

あと、TVに何度も映っていた、Wiiコントローラーの被り物をした男性は、もしかしてピョコタン氏の漫画によく出てくるナベケンさんですか?

任天堂 Wii 発売前夜

うぃー

さて、次世代家庭用ゲーム機御三家の最後となる、任天堂Wiiの発売が明日に迫りました。
気の早いファンは、早くも店の前に並び始めているようですね。

気になる出荷台数は40万台弱との事。先月のPS3よりも多く出荷されるようなので、PS3発売日ほどの混乱はないかも知れません……が、当日になってみないと分かりません。先行発売された米国ではおおむね好評だそうですが、果たして日本ではどういう受け入れられ方をするのでしょうか。

しかし、先月のPS3発売に伴う騒ぎは酷いものでした。
前日から長蛇の列が出来たものの、肝心の初期出荷が10万台ほどしかなく、当然の事ながら店先は大混乱。悲鳴や怒号が飛び交う様子がTVで何度も報道され、激怒した男性が叫んだ「物売るっていうレベルじゃねーぞ!」という言葉がネット上で流行語と化すという事態に。
運良く購入できた人も、転売目的で購入する人が多数を占め、ヤフオクなどに大量のPS3本体が出品されたものの、2ちゃんねる利用者などの「絨毯爆撃」で入札はメチャクチャ、まともな取引が成立しないという有様。

そしてPS3を実際に手に入れた人たちからも、
「互換性があると言ってたのに、PS1、2のソフトがまともに動作しない」
とクレームが相次ぎ、そこに来てSCEIの広報が、
「少しくらい不具合があったって遊べるだろがァ!」
と言わんばかりのつっけんどんな返答をしてしまったため、SCEIに対する非難が集中しました(後に互換性の不具合はアップデートで対応するとコメント)。
SCEIの不手際があったとはいえ、ここまでのマイナスイメージを抱え込んでしまった事はSCEIにとって、かなりの痛手になったと思います。

明日発売のWiiはどうでしょうか。
また同じような騒動が起きないよう祈ります。

Wii発売直前の今日、SCEIの人事異動が明らかになりました。
最近、何かと話題に上る久夛良木健社長が会長に就任し、米SCEIの社長兼CEOだった平井一夫氏が後任になるそうです。
微妙な時期に報じられたこの報道は様々な憶測を呼んでしまい、
「事実上の久夛良木更迭だ」
「ハード事業撤退の予兆だ」
と、一部ではPS3の撤退が決まったかのような論調で報道されていました。
まあ、発売して3週間で撤退を発表するとは思えないのですが、PS3が上手く滑り出したとはお世辞にも言えない状況なので、ユーザーからしてみれば不安になるのも当然といえば当然です。

以前はPS3の圧勝で間違いないと思われてきた次世代ゲーム機戦争も、ここに来て何だか雲行きが怪しくなり、全く先が読めなくなりました。
個人的にはどのハードが勝っても構いませんが、とにかく楽しいゲームを1本でも多く供給してほしいものですね。

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